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TARA OCEANS EXPEDITIONS EN EL PACÍFICO SUR - LAS BACTERIAS ESTÁN DIGERIENDO PLÁSTICO -

TARA OCEANS EXPEDITIONS EN EL PACÍFICO SUR - LAS BACTERIAS ESTÁN DIGERIENDO PLÁSTICO -

 

 

 

 NOTA EN INGLÉS Y ESPAÑOL

Los microbios marinos están  digeriendo  plástico

 

*Artículo de referencia del Tara Oceans Expeditions de la comunidad científica Internacional

 

 

Esta basura en este pequeño mundo submarino en el océano de comer  productos plásticos pueden convertirse en  un arma de doble filo.

 

Gwyneth Zaikab Dickey

 

 A partir de la microscopía eñlectrónica se pudo detectar el descubrimiento

 Autores :  T. Mincer / G. Proskurowski

de la Sea.T. los Sargazos Picadora / G. Proskurowski

 

Especialistas en  bacterias parecen haber descubierto que las mismas se están alimentando  con la basura de plástico que tiramos al mar. Aún no sabemos si son beneficiosas, que podrían ser la limpieza de nuestros venenos o simplemente pasar  como una copia de seguridad de la cadena alimentaría.

 

El océano contiene grandes cantidades de plástico, sobre todo en pequeños fragmentos flotando justo debajo de la superficie. Bajo un microscopio electrónico, cada trozo de "papel picado de plástico" se convierte en "un oasis, un arrecife de actividad biológica", dice Tracy Mincer marinos microbiólogo de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachussets.

 

Mincer y sus colegas examinaron los pedacitocitos de hilo de pescar, una bolsa de plástico y un nurdle de plástico (una pre-producción de pellets de plástico) sacó del mar de los Sargazos, un área del Atlántico Norte, donde las corrientes causan que se acumulen desechos. La región en su conjunto contiene más de 1.100 toneladas de plástico.

 

El microscopio electrónico de barrido reveló células similares a las bacterias que viven en los hoyos en el plástico, como si estuvieran comiendo la superficie de distancia.

 

"Se parecen al simple hecho de un consumidor humano para esto  tomó una briqueta parrilla caliente y la tiró en la nieve", dice Mincer. "a simple vista se ve poco esta fusión, pero en todo el exterior de las células, y son sólo madriguera en el plástico."

 

Los microbios se han encontrado digerir plástico en los rellenos sanitarios, dice, pero esta es la primera evidencia de bacterias marinas ruptura de plástico en el océano. El trabajo fue presentado el 5 º Conferencia Internacional de Desechos Marinos en Honolulu, Hawai, el 24 y 25 de marzo.

 

 

Las bacterias se alimentan de plástico podría ayudar a explicar por qué la cantidad de desechos en el océano se ha estabilizado, a pesar de la contaminación continúa. Pero los investigadores aún no saben si la digestión produce subproductos inofensivos, o si se podría introducir toxinas en la cadena alimentaría.

 

"Para entender si es o no una buena cosa, tenemos que entender todo el sistema", dice Mincer.

 

Los plásticos contienen toxinas, tales como los ftalatos, y también absorben otros químicos tóxicos como los contaminantes orgánicos existente en el océano, dice Mark Browne, un ecologista de la Universidad College de Dublín en Irlanda, que no estuvo involucrado con el proyecto. Los productos químicos pueden filtrarse en los animales microscópicos que se alimentan de las bacterias, o averiados microscópicas partículas de plástico podrían entrar en las células y liberar las sustancias químicas que hay, dice.

 

"Sea o no descubrir que el material pasa en la cadena alimentaría es algo de vital importancia", dice. "Es otro mecanismo para que las partículas de plástico que tiramos a   menudo como desechos al océano pueden ser potencialmente inocuas o no."

 

El análisis genético muestra que las bacterias en el plástico se diferencian de las del agua marina circundante o de las algas marinas cerca, dice el microbiólogo Linda Amaral-Zettler del Laboratorio de Biología Marina de Woods Hole. Hasta ahora, las secuencias de ADN obtenidos por su laboratorio muestran que casi el 25% de las bacterias en la superficie de polietileno son  vibriones, bacterias del mismo grupo que la bacteria del cólera.

 

  

 

"Esto fue una sorpresa, porque normalmente en agua de mar que estarían presentes en concentraciones mucho más bajas", dice Amaral-Zettler, quien agrega que aún no se puede saber si estas cepas son patógenas. El viento y las corrientes oceánicas llevan plásticos de todo el mundo, por lo que no forma parte del mar se escapará de los efectos de esta actividad bacteriana.

 

Amaral-Zettler y Mincer también encontraron evidencia genética y el microscopio de los eucariotas - organismos con más células complejas que las bacterias - en el plástico. Lo que ella llama la "plastisphere" puede contener comunidades complejas de vida. "Puede ser un pequeño mundo que hemos creado, para bien o para mal."

 

Los científicos de la madera de Hoyo cuyo objetivo es investigar la microbiología que se forma a partir  del plástico están elaborando  muestras de laboratorio para aislar, e identificar los microbios que se encuentran en ella. Luego de esta forma se podrá determinar si y cómo se digiere el plástico y descubrir lo que los subproductos son.

 

Referencias

Ley de lavanda, K. et al. Ciencia 329 de 1185 a 1188 (2010)

 

 

 

 

 

Gwyneth Dickey Zaikab

 

Electron microscopy reveals the inhabitants of a plastic bag fished T. Mincer/G. Proskurowski

from the Sargasso Sea.T. Mincer/G. Proskurowski

 

Specialist bacteria seem to be eating the plastic garbage we throw into the ocean. But whether they're cleaning up our poisons or just passing them back up the food chain remains to be seen.

 

The ocean contains vast amounts of plastic, mostly as tiny shards floating just beneath the surface. Under an electron microscope, each scrap of "plastic confetti" becomes "an oasis, a reef of biological activity," says marine microbiologist Tracy Mincer of the Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts.

 

Mincer and his colleagues examined bits of fishing line, a plastic bag and a plastic nurdle (a pre-production plastic pellet) fished out of the Sargasso Sea, an area of the North Atlantic where currents cause debris to accumulate. The region as a whole contains more than 1,100 tonnes of plastic1.

 

Scanning electron microscopy revealed bacteria-like cells living in pits in the plastic, as if they were eating the surface away.

 

"They look like you took a hot barbecue briquette and threw it into snow," says Mincer. "You see this melting bit all around the outside of the cells, and they're just burrowing into the plastic."

 

Microbes have been found digesting plastic in landfills, he says, but this is the first evidence of marine bacteria breaking down plastic in the ocean. The work was presented the 5th International Marine Debris Conference in Honolulu, Hawaii, on 24 and 25 March.

Disappearing debris

 

Plastic-eating bacteria might help explain why the amount of debris in the ocean has levelled off, despite continued pollution. But researchers don't yet know whether the digestion produces harmless by-products, or whether it might introduce toxins into the food chain.

 

"To understand if it's a good thing or not, we have to understand the entire system," says Mincer.

 

Plastics contain toxins such as phthalates, and also absorb additional toxic chemicals such as persistent organic pollutants from the ocean, says Mark Browne, an ecologist at University College Dublin in Ireland, who was not involved with the project. Those chemicals could leach out into the microscopic animals that eat the bacteria, or broken down microscopic plastic particles could enter cells and release their chemicals there, he says.

 

"Whether or not that material then passes up the food chain is something of critical importance," he says. "It's yet another mechanism for the particles of plastic that we throw away to potentially come back to haunt us."

Plastic lovers

 

Genetic analysis shows that the bacteria on the plastic differ from those in the surrounding seawater or on nearby seaweed, says microbiologist Linda Amaral-Zettler of the Marine Biological Laboratory, Woods Hole. So far, the DNA sequences obtained by her lab show that almost 25% of the bacteria on one polyethylene surface were vibrios, bacteria from the same group as the cholera bacterium.

 

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"That was a surprise, because normally in sea water they would be present in much lower concentrations," says Amaral-Zettler, who adds that she can't yet tell if these strains are pathogenic. Wind and ocean currents carry plastic all over the world, so no part of the sea will escape the effects of this bacterial activity.

 

Amaral-Zettler and Mincer also found genetic and microscope evidence of eukaryotes — organisms with more complicated cells than bacteria — on the plastic. What she calls the "plastisphere" might contain complex living communities. "It may be a little world that we've created, for better or worse."

 

The Wood's Hole scientists aim to sample more ocean plastic and to isolate, culture and identify the microbes found on it. Then they can determine if and how they're digesting the plastic and discover what the by-products are.

 

References

Lavender Law, K. et al. Science 329, 1185-1188 (2010)

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